¿Por qué hablamos de “recesión” cuando queremos decir “depresión”?

acera de hormigón en edificio circular

Desde el “crecimiento desacelerado de la economía” a la publicación de artículos de premios nobeles hablando de “depresión económica” no ha pasado tanto tiempo, y sin embargo, yo no tengo dudas acerca de si tenemos que denominar la economía española con el último término.

Aunque de vez en cuando he pensado en este asunto, en realidad la voz que me dio la alarma fue un artículo de Krugman a mediados de Abril en The New York Times –Europe’s Economic Suicide–, hablando de lo contraproducentes de las medidas que se están adoptando en Europa. Un artículo previo, o al mismo tiempo, que el lanzamiento de su nuevo libro con el sugerente título de “End This Depression Now!”

Aunque normalmente no hay un consenso establecido en la doctrina en cuanto a la definición exacta del término “depresión económica”, se acepta que ésta debe tener las siguientes características genéricas:

  1. Un declive importante del PIB.
  2. Decremento de la inversión.
  3. Reducción importante del consumo.
  4. Altas tasas de desempleo.
  5. Abundantes quiebras empresariales.
  6. Disminución importante del crédito.
  7. En economías con moneda propia, alta volatilidad de los tipos de cambio.
  8. También en economías con moneda propia, existencia de deflación o de hiperinflación, o períodos en los que ambos se turnan.

Se puede apreciar que, para el caso de España, cumplimos todos y cada uno de los puntos referidos a países con moneda compartida, excepto el de “un declive importante del PIB”, tal vez compensado con sufrir una tasa de desempleo del 24,44% (EPA marzo 2012), con tendencia a superar el 25% según estimaciones del Gobierno (recordar que el desempleo juvenil está por encima del 50%). No podemos olvidar que EE.UU. en su peor momento de La Gran Depresión, tuvo un desempleo del 25%, y la llamaron “Gran Depresión”.

Como se ve, se trata de idea generales sin un consenso en cuantías o porcentajes exactos. En realidad, se trata de una cuestión más política que vinculada a la ciencia económica. Los responsables de gobierno y de instituciones económicas internacionales jamás se pondrán de acuerdo en esta cuestión. Al fin y al cabo, tener una depresión o una recesión es más una cuestión psicológica que un fenómeno económico que tenga alguna utilidad científica. Sin embargo, sí la tiene desde un punto de vista político: la de reconocer abiertamente que la economía se encuentra en una situación de grave riesgo con serias penurias para su población, con probabilidades de disturbios o cambios sociales radicales de casi cualquier tipo (léase “primavera árabe”, por ejemplo).

Considero que el equilibrio presupuestario y la consolidación fiscal, a diferencia de la opinión de Krugman, son absolutamente necesarios. He repetido hasta la saciedad en diversas publicaciones que un crecimiento de la economía sin fin, al igual que un endeudamiento infinito, son, por pura lógica, imposibles. Ya veremos cómo resuelven los norteamericanos en un futuro no demasiado lejano, el problema de su enorme deuda pública.

Son muchos los que comparan la “escueta” recuperación de EE.UU. con la preocupante recesión de Europa queriendo poner de manifiesto las distintas políticas que se han llevado a la práctica en uno y otro lado del Atlántico: una política fiscal expansiva basada en un endeudamiento creciente, frente a una política fiscal contractiva, basada en la consolidación fiscal.

Debemos reconocer, por otro lado, que una consolidación fiscal “per se” lógicamente conlleva una contracción de la actividad económica, que es justo la situación que estamos viviendo en estos momentos.

Lo que no tiene sentido es que los gobiernos europeos en general lleven a cabo esta política sin contrapartidas expansivas; y no me estoy refiriendo, lógicamente, al incremento del gasto público, sino a medidas legislativas, que para el caso concreto de España resumiría en estos dos bloques: 

  1. Medidas que coadyuven al desarrollo económico: desde reducciones en los costes de las empresas, incentivos fiscales, liberalización de la actividad, desburocratización de la administración y trámites, reducción y simplificación de los distintos niveles políticos y administrativos del Estado,…
  2. Políticas de orientación de la economía hacia determinados sectores olvidados (y hasta denostados), como la agricultura de alto rendimiento, producción de biocombustibles, generación de energías limpias, especialmente eólica y solar, producción piscícola (estamos rodeados de mar por todas partes), y un largo etcétera. Sobra decir que España tiene un alto potencial en todos estos sectores, pero sin embargo no tenemos una política orientada a su desarrollo. No exagero si digo que España puede ser un exportador neto de energía y constituirse como una de las grandes potencias mundiales en este sector.

Por último, resolver el complejo problema de nuestro sistema financiero es imprescindible para salir del atolladero en el que nos encontramos. A pesar de eso, estoy totalmente en contra de utilizar recursos de los contribuyentes en solucionar esos graves problemas de bancos que son, evidentemente, privados. La función básica de la política debe ser permitir que la economía fluya libremente, y también lo hace cuando deja caer a una empresa ineficiente. ¿A que no se utilizó dinero del contribuyente para salvar a miles de PYMES que ha contribuido a tener una tasa de desempleo que roza el 25%?

Después de pensar un buen rato en la cuestión de si realmente estamos en “depresión”, ¿a que parece increíble la expresión “crecimiento desacelerado de la economía”?

Comments
2 Responses to “¿Por qué hablamos de “recesión” cuando queremos decir “depresión”?”
  1. Pepe J. dice:

    Una corrección importante: España es ya exportador neto de electricidad desde 2004 de forma ininterrumpida en todos los balances anuales segun los datos de Red Electrica (REE):
    ver pag. 4 en http://www.ree.es/sistema_electrico/pdf/infosis/inf_sis_elec_ree_2010_sistemapeninsular08.pdf
    y pag. 3 en http://www.ree.es/sistema_electrico/pdf/infosis/inf_sis_elec_ree_2006_sistemapeninsular08.pdf
    Sin embargo la mayoría de la población por una combinación del lobby nuclear y de periodistas que hablan sin saber cree que importamos electricidad y mucha de Francia porque «ellos tienen muchas nucleares» cuando teniendo en cuenta los intercambios solo con Francia tambien nos sale un balance exportador…

    Sobre el conjunto del artículo, aunque en otras ocasiones estoy de acuerdo con usted, veo ciertas contradicciones. No creo que sea justo decir que las medidas que se deben proponer no deben aumentar el problema del deficit por lo que solo se proponen medidas «legislativas» como reducciones de los costes a las empresas (¿más abaratamiento de los salarios, del despido, de las cuotas de la SS?), incentivos fiscales. ¿De verdad cree que esas medidas no harán crecer el deficit, vía retrayendo ingresos? Eso es lo que ya se ha puesto de relieve con la reforma laboral de Zapatero que iba en ese sentido pero que no ha funcionado, así que la multiplicamos por dos como Rajoy y como no parece estar funcionando tampoco pues la multiplicamos por tres a ver si funciona? Personalmente creo que no es honesto denostar todas las políticas de gasto expansivas solo con el argumento del deficit para inmediatamente proponer reducciones de costes de las empresas, incentivos fiscales que van a afectar igualmente en el deficit y además incrementarán los niveles de desigualdad, éste sí uno de los grandes problemas de España y que arrastra el consumo.

    Sobre el bloque 2 de medidas, estoy totalmente de acuerdo pero no veo la forma de potenciar estos sectores sin tocar el gasto público…

    • Estimado Pepe,
      En primer lugar, muchísimas gracias por leer mis artículos. En segundo lugar, me veo en la obligación de darle las gracias por sus interesantes aportaciones, especialmente en lo referente a nuestro saldo neto exportador de electricidad, aunque no solamente.
      En relación a este asunto, sinceramente no había hecho las correspondientes averiguaciones previas a mi escrito. No obstante, creo que estará de acuerdo conmigo, el tono general del artículo va en el sentido de ser un exportador neto de energía, aunque podemos llevarlo un poco más allá diciendo “ser un GRAN exportador neto de energía”. En cualquier caso, su aportación es muy interesante y así se lo hago saber.
      Por otro lado, respecto a mi comentario referente a “reducción de costes para las empresas”, no me estoy refiriendo a reducción de salarios (como bien podrá comprobar en otros dos artículos relativos a la generación de crisis derivada de una mala distribución de la renta, que puede ver en estos dos enlaces:

      Uno en Actibva: “La mala distribución de la renta genera crisis económicas” http://www.actibva.com/magazine/economia/la-mala-distribucion-de-la-renta-genera-crisis-economicas-por-izadiag
      Otro en Gurusblog: “crisis por ineficiente distribución de la renta” http://www.gurusblog.com/archives/crisis-por-ineficiente-distribucion-de-la-renta/08/03/2012/

      Mi comentario va más en relación a reducción de costes de la seguridad social que deben soportar las empresas y trabajadores autónomos, y ponerlos más en la línea de países con reducidas (relativamente) tasas de desempleo, como Alemania, Reino Unido,… Por ejemplo, en Alemania un autónomo paga 167 euros mensuales, y en Reino Unido 12 euros semanales, hasta la primera declaración de la renta. En ningún caso supera los 200 euros. El caso de Bélgica se paga 666 (si no recuerdo mal) cada trimestre, pero las nuevas altas sólo pagan a partir del segundo año de actividad,… Hay muchos otros ejemplos.

      Espero haberle aclarado estos puntos. Estaré encantado de que siga “leyéndome” y haciendo las aportaciones que crea oportunas.

      Saludos.

      Manuel Caraballo

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