La curva de Laffer que el gobierno ignora

curvas superpuestas

Empezamos el año con incremento de los tipos impositivos, a pesar de que el presidente en su discurso de investidura lo negara apenas 6 días antes. El ministro de economía niega que vaya a subir el IVA. Que no le quepa duda a nadie que lo veremos subir este mismo año.
Y todo ello porque hemos acabado el año 2011 con un déficit público superior al 8% en lugar el 6% que teníamos marcado como objetivo. Piensa que con una subida de tipos se incrementará la recaudación fiscal, demostrando que no conocen (o desprecian) la existencia de la curva de Laffer.

La curva de Laffer representa gráficamente la relación existente entre los tipos impositivos y los niveles recaudatorios, de tal forma que estos últimos suben a medida que se incrementan los primeros. Pero esto no es así hasta el 100% de los ingresos de los contribuyentes. En algún momento anterior existe un punto de inflexión donde se produce un decremento de la recaudación a pesar del aumento de los tipos.

Antes de seguir, me gustaría hacer dos observaciones:

  1. La curva depende de cada país, de su economía, del momento histórico, de las expectativas, de la mentalidad y honradez de los contribuyentes y sus gobiernos y de muchas otras variables. Eso significa que la curva puede tener una cierta asimetría a derecha o izquierda, como se aprecia en la curva siguiente:
  2. Más complejo aún es determinar exactamente la forma que tiene esa curva en la realidad, aunque con seguridad está determinada por factores como la tasa de desempleo, la calidad de las prestaciones públicas, la honradez de los dirigentes políticos, las expectativas económicas, la mentalidad de colectividad, etc.

La minoración de los ingresos fiscales a partir de un cierto punto de inflexión se origina por dos motivos básicamente:

  1. Llega un momento en el que a los contribuyentes no les es interesante hacer esfuerzos para incrementar sus ingresos ya que una parte considerable de ellos debe pagarlos como impuestos. Por tanto, prefieren trabajar menos, o invertir menos, porque al final, aún teniendo unos ingresos algo inferiores, les compensa disponer de más tiempo libre, disfrutar de su familia, etc.
  2. A partir de un cierto nivel de esfuerzo fiscal, a las personas les resulta cada vez más atractiva la idea de producir parte de sus ingresos en la economía sumergida y asumir el riesgo de ser detectados. Los casos de corrupción política hacen que se vea socialmente positivo el fraude fiscal.

En resumen, por un motivo o por el otro, o por ambos, los ingresos fiscales se verán mermados a partir de un cierto punto de inflexión aunque los tipos impositivos sigan subiendo.

En un país como España donde tenemos unas de las menores rentas de la Unión Europea, con uno de los mayores esfuerzos fiscales de la misma (no confundir con presión fiscal), y con la mayor tasa de desempleo (con perspectiva a seguir creciendo durante un tiempo y luego estancarse durante años) y con noticias a diario de casos de corrupción política en todas las cadenas de radio y televisión, ¿alguien piensa, además de mí mismo, que ese punto de inflexión ya lo hemos superado?

Manuel Caraballo Callero
Economista

Fuentes: Los gráficos fueron obtenidos de Wikipedia, aunque se puede encontrar numerosas publicaciones en la web que hablan sobre este fenómeno y sus múltiples variantes

Comments
One Response to “La curva de Laffer que el gobierno ignora”
  1. Pedro dice:

    Me parece muy interesante poner este debate encima de la mesa. Personalmente pienso que teniendo una de las presiones fiscales más bajas de la UE-15 (a niveles globales, habría que estudiar cada uno de los tipos porque algunos sí que son comparables) no hemos pasado ese máximo por comparación con los países que por estructura económica y cultura son más cercanos, pero creo que es bastante difícil afirmar una cosa u otra. La curva de Laffer siempre me ha parecido un concepto tremendamente simplista. Por ejemplo los tipos no son una variable unidimensional por lo que para ser exactos habría que ver que es lo que se sube. Por otra parte todos sabemos que los extremos tienen que ser 0, pero de ahí a afirmar que la curva tiene solo un máximo (en el caso en que fuera unidimensional) y no tiene varios hay un salto deductivo mágico que a cualquier matemático, ingeniero, físico, etc… le generaría urticaria.

    En cualquier caso, creo que la única alternativa a subir los impuestos es recortar (aún más) el gasto público, lo cual como se ha demostrado varias veces en la historia y como se está demostrando con la nueva entrada en recesión solo lleva a decrecimiento que implica mayor tasa de desempleo. Por lo tanto creo que una de las alternativas, subir los impuestos, nos podría llevar a decrecer solo si hemos superado el máximo de la curva de Laffer (asumiendo todas las hipótesis de esta curva), mientras que la otra alternativa nos lleva de forma bastante más segura al decrecimiento.

    La solución, creo, que es ser muy selectivo en aquellas actividades que se graven, para que ese efecto de la curva de Laffer (que en realidad hay una para cada actividad) haga no rentable actividades que están estancando la economía. Se me ocurren muchos ejemplos, como el tener una segunda o tercera vivienda vacía, con lo que no saldría rentable la acumulación contable de títulos de propiedad y relanzaría el mercado inmobiliario, la solución para esto ahora es aplicar el IVA super reducido, es decir perder ingresos, premiar a los que han acumulado.

    Nota: Un detalle sin importancia, por si esto lo lee alguien con una formación más de ciencias puras o ingeniería. Puede ser que en economía se use así, pero en general en matemáticas, ingeniería, etc… punto de inflexión significa el punto donde cambia la curvatura (se anula su segunda derivada) mientras que a lo que se refiere el autor es un extremo relativo, concretamente un máximo.

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